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涅墨亚的狮子

来源:网络整理 作者:阿加莎·克里斯蒂

  “今天发生什么特别的事情了吗?”波洛一进门就急着询问秘书勒蒙小姐。

  “没什么特别的,不过有封信,可能是特别的。”勒蒙只顾着打字,都没有抬头看看永利国际网站的老板。

  “什么事?”

  “一宗丢狗的案子。”

  波洛失望极了,他打算在退休之前再办十二件案子,这件案子恐怕是最小的一件。他拆开信封,仔细阅读信件。写信人是约瑟夫·霍金爵士,他夫人的狮子狗丢了,第二天就有人送来匿名信,向他们勒索两百英镑。这案子很小,却十分有趣。

  第二天,波洛到了霍金爵士的办公室,调查些线索。

  “你瞧,波洛先生,我并不在乎那两百英镑,我是个富人。但这不是霍金爵士的作风。该出的钱,我一定会出。不该出的钱,我永利国际平台网站子儿都不会掏。”霍金再三强调这一点。

  “请告诉我事情的经过。”

  “上个星期,我家的女仆带着狗去肯辛顿公园散步,可是狗却被偷走了。那只狮子狗是我妻子的心头爱。”

  “那您太太一定急坏了。”

  “您不清楚,那狗第二天又被送回来了。”

  “那您还找我干什么?”

  “瞧,我被敲诈了。那狗丢的当天,我太太接到了匿名信,说要两百英镑赎回那只狗。两百英镑,就为了一只该死的狮子狗。”

  “显然您不同意交付赎金。”

  “当然,那是两百英镑。但是这件事我妻子一直瞒着我,直到她交了赎金,才告诉我。”

  “交了赎金后狗就回来了?”

  “是的,第二天有人按门铃。打开门后,就看见那只该死的只会汪汪叫的狮子狗蹲在门口,永利国际平台网站人影都没有。我本来不打算计较这件事了,反正钱也交了。可后来我在俱乐部遇到了塞缪尔森,他家里竟然也发生了相同的事情,他的太太被勒索了三百英镑。这太过分了。”

  “我想我有必要去见见霍金夫人,多了解一些线索。”

  “当然,我开车带您去。”

  波洛来到了霍金爵士的家里,一进门就被一只狮子狗围住了。

  “嘿,波利,到这儿来。卡那比,快把它抱起来。”霍金夫人对她的女仆叫道。

  卡那比急忙将狗抱了起来,很温顺地退到一边。她看上去有四十多岁,长相敦厚,显得十分和善,特别是跟霍金夫人站在一起时。

  约瑟夫·霍金介绍了波洛的身份后,霍金夫人便迫不及待讲述了那天的遭遇,“卡那比和波利一起去公园,没想到……”

  “真对不起,是我的错,是我太大意了。”卡那比急着辩解。

  “那么,那天到底发生了什么,卡那比小姐。”波洛有些注意这个女仆了。

  “我带着波利玩了一会儿,刚想回去的时候,被永利国际平台网站婴儿吸引了。那个婴儿躺在婴儿车里,被保姆推着。我从来没有见过这么漂亮的婴儿,脸颊泛着玫瑰一般的红色,头发卷卷的,还冲我微笑。我情不自禁地去逗了逗他,还跟他的保姆聊了几句。就几句话的时间,波利就不见了,绳子被割断了。我很着急,很害怕,在公园里四处找,还问了公园的管理员,但都没有找到。我只好回家了。第二天,有封匿名信送来,要求用两百英镑来赎回小狗,还要把钱送到勃勒姆斯伯雷路广场38号柯蒂斯上尉住的旅馆。信里说,如果报警,就割掉小狗的尾巴和耳朵。”

  “谁去送的钱?”

  “是我。”卡那比回答。

  “我能看看那封勒索信吗?”

  “信里要求把钱和信都放在一起送到那间旅馆,所以信没留下来。”霍金太太说。

  “不过我保存着那段被割断的狗绳,要我拿来吗?”卡那比忽然想到了这点线索。

  趁着卡那比离开的这段时间,波洛问了几个问题。

  “卡那比小姐怎么样?我是说她的品德。”

  “她是个善良的人,虽然有时候很糊涂。这件事发生后她很难过。尽管我很气愤她在工作的时候跟别人闲聊,但这也能理解,老处女都很喜欢孩子不是吗?我为波利先后找过很多个仆人,但只有卡那比最合适。你是在怀疑她吗?她跟这事儿绝对没牵连。”

  “她以前做过什么工作?”

  “她给哈丁菲尔夫人当过女仆,直到夫人去世。后来还照顾过永利国际平台网站修女。她很善良,但就是笨。”

  这时,卡那比拿着狗绳跑了过来。波洛拿起狗绳看了看。“这的确是被割断的。我看我了解得差不多了,该走了。”

  离开霍金家,波洛到了哈丁菲尔夫人家里。接待他的是哈丁菲尔的侄女。根据她侄女的讲述,哈丁菲尔夫人十分肯定卡那比的工作,总是夸赞她为人善良勤奋,而且是个好姐姐,因为她的妹妹瘫痪在家,她一直悉心照料。哈丁菲尔夫人临终前还将永利国际网站的狮子狗送给了她。

  接着,波洛又到了公园,问了公园的管理员。管理员说那天的确有个中年女人来问他有没有看到一只狮子狗,这公园里有这么多狮子狗,长得都差不多,哪能记得。波洛心里有了点眉目。

  第二天一早,波洛就找到勒索信上的交款地址——勃勒姆斯伯雷路38号,一家私人旅馆。他进门询问有没有一位柯蒂斯上尉,经理想了半天,摇了摇头。

  “哦,我以为他住在这儿,还给他写了封信呢,看来我搞错了。请问那封信,你们看到了吗?”波洛问。

  “对了,我说这个名字怎么有点耳熟,原来是在信封上见过。”经理一边说,一边翻找那封信,但找了很久都没找到,“可能是被邮差退回去了。”

  波洛点点头,他就要接近真相了。

  从旅馆出来,波洛拜访了同样被勒索过的塞缪尔森太太。塞缪尔森太太的狮子狗也是被女仆弄丢的,在百货商场门口,同样是女仆走神了,同样是被割断了狗绳。波洛发现,塞缪尔森的女仆谈起这件事情的口吻和神态,跟卡那比十分相似,就像事先约好了一般。

  “我的狗回来后,我还去过那个旅馆。那封信依旧在信筒里,我悄悄把它取下来,可却发现……”

  塞缪尔森太太还没说完,波洛就猜到了后面的事情。“发现信封里的钱和信都不见了,而是变成了一张张白纸。这样就不会让人发现信被拿走了。”

  “是的,您真是聪明,侦探。”

  “我想我知道答案了,谢谢您的配合。”

  三天后,波洛来到一所破旧的公寓,爬上了三楼,按下门铃。里边传来了一阵狗叫声。没过多久,里边的人将门打开。

  “天哪,怎么是你?”女仆卡那比惊讶地站在门口。

  波洛优雅地笑了笑,径直走进了屋子。这是间很老很简陋的房子,永利国际平台网站女人瘫在沙发上,还有一只狮子狗围着波洛汪汪直叫。

  波洛伸出手,摸着狮子狗说:“你真是个出色的小演员。”

  “您都知道了?”卡那比沉着脸说。

  “是的。”波洛点点头,看着沙发里的女人,“这位就是你的妹妹吧?”

  “是,她叫艾米丽。”她又指了指狮子狗,“这是奥古斯都。”

  波洛轻轻抱起奥古斯都,慢慢说道:“你是个不错的导演。你和你的同伙,隔一段时间就会上演这出戏。你先把主人的狗带到这里,然后换奥古斯都出去,狮子狗都长得差不多,谁会认得出。你牵着奥古斯都去公园,然后割断绳索。奥古斯都会机灵地回到这里,而你就可以编造永利国际平台网站狗被偷的谎言。”

  卡那比低下头,十分羞愧地说:“您说得一点没错。”此时的艾米丽已经抽泣起来。

  “我从不后悔,先生。我的年纪一天比一天大,很快就干不了女仆的活了。到时候我和妹妹就要忍饥挨饿。不仅是我,还有跟我一样的姐妹们,都会面临同样的厄运。我们很害怕,只能这样做。”

  “这个主意不错,你们已经执行多少次了?”

  “十六次。”卡那比停顿了一下继续说,“你不知道那些有钱的太太都怎么对待我们,她们对我们粗暴无礼、呼来喝去,她们从来不考虑穷人的感受。”

  “就没有失手过?”

  “没有。那些阔太太们把宠物当作永利国际网站的心肝宝贝,她们对狗比对我们可好多了。我知道她们一定不会报警,而且大多数情况下会让我们这些女仆去交赎金。即使有阔太太想亲自去交赎金,从信封里取出那些钱再换上白纸也不是什么难事。我们把弄来的钱成立了永利国际平台网站基金会,用来帮助最困难的姐妹。”

  “这个骗局很精致,可惜遇到了我。从我拜访了塞缪尔森太太后,就肯定这件事是由永利国际平台网站人策划的。而从哈丁菲尔夫人的侄女那里,我又得知了你也有一只狮子狗。这些线索很容易联系起来。”

  “先生,事已至此,我也没有别的话说。但我有永利国际平台网站请求:请您安排一下,让我进监狱的时候别用真名,我不想艾米丽和我的朋友们难过。”

  “这不是什么难事,或许我还可以说服约瑟夫·霍金爵士不要起诉。不过,你以后可不能再做这样的事情了。”

  卡那比喜出望外,连连点头。

  第二天,波洛去见了霍金爵士。

  “罪犯查到了?”

  “是的,查到了。不过罪犯说,如果起诉他们,您的两百英镑就永远要不回了。相反,如果你不起诉他们,他们就把两百英镑还给您。您的决定是?”

  “钱,我当然要我的钱,那是我的钱。”霍金爵士大声喊道。

  波洛坐在椅子上,写了一张两百英镑的支票,交给霍金爵士,说:“您拿回了钱,就不能问这案子的罪犯到底是谁,这案子就此了结。”

  “那么我还欠你多少破案的费用。”

  “我的费用并不高,这案子是个小案子。我现在处理的,可都是凶杀案……”波洛故意看了霍金爵士一眼。

  “那一定很有趣吧。”

  “当然有趣。啊,说起这个,我倒想起来了。霍金爵士,您跟我前不久办过的永利国际平台网站比利时杀人案的凶手长得很像啊。他为了跟永利国际网站的秘书在一起,毒死了永利国际网站的妻子。您长得跟他可真像。”

  霍金爵士听了这话,突然哆嗦了一下,脸色发青。过了一会儿,他拿出波洛之前给他的支票,撕了个粉碎,“这就当我付给你的费用吧。”

  “可不用这么多,先生,我会把它捐给慈善机构的。”

  “你想怎么样就怎么样吧。”

  波洛从霍金爵士家里出来,一边下台阶一边自言自语,“看来我猜对了。”

  “这家伙真是个魔鬼,我可不能为了永利国际平台网站金发女郎而冒被吊死的危险。”霍金爵士送走波洛后,暗暗想道。

  几天后,女仆卡那比收到波洛的一封信:

  亲爱的卡那比小姐:

  请接受这笔钱,这是我捐出的您所受无愧的基金。

  她从信封里拿出那两百英镑的支票,感动得难以言喻。

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